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応援歌練習

岩手県で中学・高校生活を送ったことがある者なら、
必ず通過したであろう「応援歌練習」。
新年度になると必ず執り行われる「行事」である。

文字通り「応援歌」を「練習」すること。
それならば、全国的にも行われていると思うが、
岩手県の場合はやや異質である。

特徴としては、端的に言えば「暴力的」ということである。
実際には手を出したりはしないのだが
(ただ、昔は手を出したのだと思われる)。

新入生が(場合によっては2~3年生も)
始業前、昼休み、放課後に集合させられ、
事前に覚えさせられた、高校独自の応援歌(数種類ある場合も)を
そらんじて歌わなければならない。

いまでは大学でも見かけないような、
「バンカラ」の「応援団員」が、
おいお前ら、ちゃんと覚えてきたんだろうな、と
竹刀を振り回したり、机を蹴っ飛ばしたりして「威嚇」する。

さらに団員は、生徒たちが歌っている間に「巡回」し、
うろ覚えの者を見つけると「捕獲」。
放課後にマンツーマンで「恫喝」を受けながらの
追加練習(補修)をさせられる。
もちろんその様子は同級生に「さらし者」となる。
それが数日~1週間は続くのである。

要領のいい者にとっては
「爽やかな青春の一ページ」となる格好だが、
そうじゃない者には単なる「屈辱」「トラウマ」となって、
後年までひきずることとなる。

某ローカルテレビ局がこの「応援歌練習」を
取り上げた特集番組を作る、とのことで、
視聴者からの思い出を募集しているところである。

いっぽう、地元新聞の投稿欄には、
読者による応援歌練習に対するやや否定的な見解が、
立て続けに掲載されている
(皮肉にもこのテレビ局と新聞社は系列会社にあたるのだが)。

個人的見解を申し上げると(察しのいい方は気づいたと思うが)
「否定的な見解」を申し上げる立場である。

はっきり言ってしまえば「前近代的因習」だと思う。
バンカラ団員がドスを利かせて後輩を恫喝する。
戦時体制を想起させるものだろう。

先の新聞投稿にもあったが、
練習が早朝や放課後をつぶして行われることで、
勉強や部活動の大事なスタートアップ時期を失っていることになる。
「そうはいっても1時間かそこらではないか」と
言われるかも知れないが、
この応援歌練習というのは、肉体的にも精神的にも疲弊する。
その上、勉強と部活が続く。

それについてこれる者ならいいが、
世の中そんな要領のいい者ばかりではない。

擁護派の意見として「一般社会に待ち受ける、
もっとつらい事態に耐性をつけるための練習だ」というものがある。

でも、そんなもの、こんな練習ごときで身につきますかね?
むしろ、勉強や部活動の方がもっと実になるのではないだろうか?
(部活動にも問題があることが最近指摘されているが、
ややこしくなるので本稿では触れない)

応援歌練習を支持する者にとっては、
ある意味「郷愁」もあるのだろうし、
自分たちもきつい思いをして経験したのだから、
子供たちにも同じ体験をさせなきゃ気が済まない、
という考え方もあるだろう。
それはちょっと、意地が悪すぎやしないか。

若い時間は短い。
もっと大事なことに時間を使えばいいではないか、
と、個人的には思うのだが。

教師の方にも負担になっているのではないかと想像する。
ただでさえ部活動でも負担なのに、
さらに応援歌練習のせいで早く出勤させられたりしているはずなのだ。

自分が学生の頃は、おそらく応援団上がりであろう教師が
率先して練習を「バックアップ」していたものだが、
教師の負担が増えている今でも
それが通用するとはとても思えない。

Twitterでは「いまの応援歌練習はもっと優しくなっているよ」
なんていうお話しも伺っているのだが、
昔ながらの体制を続けているところも少なくないようだ。

そもそも「応援歌」は「応援する歌」なんだから、
高圧的、強制的に覚え込ませるものではないと思うのだ。
応援する心があってはじめて意味を持つのではないか?

「いや、はじめは高圧的でも、それが一体感を醸成するのだ」
とか、そんな都合のいいことを言う人もいると思うのだが、
ドロップアウトする人を生むような構造で一体感もへったくれもない。

「ついてこれないような根性なしを鍛え上げるためだ」とか言う人。
根性なしをさらなるヘタレに祭り上げるだけだと思いますけど、
違いますかね?

いずれ、全員に強制して覚え込ませるような「行事」が
いまどき必要なのか?と思う。

「青春の一ページ」になっている人からすれば、
「お前は何を言っているんだ」と思われるかも知れないが。

私ですか? 応援歌も校歌も忘れました。(笑)

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